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Higrómetro

¿Qué es un higrómetro?

Al igual que un manometro nos permite conocer la presión de los fluidos, un higrómetro es una herramienta que nos permite conocer la humedad relativa que hay en el aire atmosférico. El resultado se expresa como un porcentaje que puede oscilar entre 0-100%. La humedad relativa es la proporción de vapor de agua presente en el aire en comparación con la cantidad de agua que haría falta para saturarlo a una determinada temperatura. Los higrómetros te ayudará a saber si la humedad de tu hogar, oficina, invernadero o, en general, cualquier entorno es o no adecuada; por ejemplo, si se te reseca la garganta en exceso cuando conectas la calefacción, o bien si se empañan la ventanas, un higrómetro puede ser un gran aliado a la hora de mantener las condiciones perfectas de temperatura y humedad del ambiente.

¿Qué tipos de higrómetros hay?

Existen muchos tipos diferentes de Higrómetro fruto de la evolución en un campo que muchos expertos consideran crítico, ya que pequeñas variaciones atmosféricas pueden tener consecuencias irreversibles en sistemas mecánicos de fabricación o procesos industriales como el horneado de pan. A continuación una muestra de los tipos de higrómetro más comunes:

Higrómetro De cabello /higroscopio:

Antiguamente se construían con cabello humano, ahora se utiliza celulosa o nailon, estos materiales se contraen o expanden con la humedad, son baratos e inmunes a la contaminación. Las fibras se conectan a diales y mueven una aguja al expandirse o contraerse. Son útiles para indicar excesos de humedad que pueden causar crecimiento bacteriano o un agravamiento de las alergias en hogares, invernaderos, terrarios, sótanos o áticos.

Higrómetros de bobina metal papel:

Su sistema está basado en una tira de papel impregnada en sal que se endurece con la humedad y que va unida a una bobina de metal que se deforma y mueve una aguja en un dial. Este sistema se usa para instrumentos muy baratos en aplicaciones donde la precisión no es absolutamente necesaria ya que la precisión máxima proporcionada es de un 10%.

Psicrómetro, termómetros de bulbos húmedo y seco:

Este sistema utiliza dos termómetros uno con bulbo húmedo y otro seco. Por medio de evaporación se enfría el bulbo húmedo. Una tabla con las diferentes temperaturas de ambos termómetros indica la humedad relativa. No puede utilizarse en temperaturas bajo cero ya que el bulbo húmedo se congelaría. Pierde precisión por debajo del 20% de humedad relativa. Típicamente usados en espacios amplios como museos donde las condiciones de humedad son esenciales para preservar las exposiciones.

Higrómetros de espejo enfriado:

se utilizan a menudo en la investigación científica donde se deben identificar pequeños rastros de humedad ( hasta una parte por billón). La superficie de un espejo se enfría hasta que se forman gotas de rocío que provocan la dispersión de la luz reflejada lo que detiene el proceso de enfriamiento. Dentro de esta categoría se incluirían los higrómetros de punto de rocío y de punto de escarcha. El higrómetro de punto de rocío determina el punto de saturación del vapor de agua en un gas. A temperaturas por debajo de 0 grados Centígrados, el agua se escarcha y es necesario el uso de los higrómetros de punto de escarcha. Estos últimos se utilizan para realizar un seguimiento de cambios climáticos y medir la distribución del vapor de agua en el entorno. Los higrómetros de espejo enfriado utilizan varios métodos de enfriamiento incluyendo hielo seco, dióxido de carbono comprimido, refrigeración mecánica o aire líquido para enfriar superficies de espejo hasta que el gas, la temperatura y la presión alcancen la saturación máxima que provoca la condensación en el espejo. Estos espejos no necesitan calibración y pueden alcanzar precisiones de hasta 1.2%, pero requieren de una limpieza frecuente y de un operador experto.

Higrómetros Eléctricos:

Suelen ser los higrómetros más utilizados. Su funcionamiento es posible gracias a la presencia de dos electrodos que se presentan arrollados en espiral; entre los mismos habrá un tejido que se habrá impregnado de cloro en una determinada disolución con agua. Cuando se aplica una tensión a los electrodos, el tejido se calienta y se evapora una parte del agua. Dependiendo del grado de absorción que se haya producido, se podrá conocer con precisión el grado de humedad del entorno.

Higrómetros Digitales:

Junto con los eléctricos, se consideran los más vendidos. Pueden usar distintos principios de medida aunque la mayoría usan sensores capacitivos que transforman variaciones en la constante dieléctrica de un polímero u oxido de metal en lecturas de la humedad relativa presentada en forma de dígitos en una pantalla. La precisión de los higrómetros digitales puede llegar a ser de ± 2% en un rango entre 5% y 95% de humedad relativa, superando la de los higrómetros analógicos. Existen algunos modelos más sofisticados que aprovechan la propiedades higroscópicas de algunos elementos para cambiar de color por la humedad y así lograr una precisión todavía más elevada.

Usos frecuentes

Los higrómetros, debido a su preciso control de la humedad, pueden tener infinidad de usos:
- Pueden ser usados, como ya hemos comentado, para mejorar nuestra calidad de vida en casa, evitando tener que enfrentarnos a síntomas de sequedad.
- Se pueden usar para controlar la humedad del vino. Si lo estamos almacenando en una vinoteca, podemos colocar el higrómetro, variando la temperatura si no fuera la adecuada.
- También se pueden usar para controlar las condiciones de un acuario, para que los peces, u otros animales, estén en buenas condiciones.
Estos son tan solo algunos de los campos de aplicación de un instrumento que para muchos expertos mide una magnitud crítica en sistemas mecánicos de fabricación o procesos industriales como el horneado de pan, ya que pequeñas variaciones atmosféricas pueden tener consecuencias irreversibles.

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